30 Mayıs 2020’de ilk kez özel bir şirket tarafından uzaya iki insan taşındı. Bugüne kadar 3 ülkeye ait 8 araç insanları uzaya götürdü (ABD’nin Mercury, Gemini, Apollo, Space Shuttle araçları; Rusya’nın Vostok, Voskhod, Soyuz araçları ve Çin’in Shenzhou uzay aracı). Listeye şimdi de Dragon Kapsülü eklendi. SpaceX uzaya insan götüren ilk özel şirket olma unvanını kazandı.

Amerikan Uzay ve Havacılık Dairesi (NASA) ve California merkezli SpaceX firması tarafından uygulamaya konulan tarihi fırlatılış, Florida’daki Kennedy Uzay Merkezi’nden ABD doğu saati ile 15.22’de (TSİ 22.22) yapıldı.

Kapsül
4 metre çapında ve 8 metre yüksekliğindeki bu araç 7 kişilik kapasiteye sahip. Alt tarafında 37 metreküplük bir bagajı var. İlk insanlı uçuşunda sadece 2 kişiyi götürdü ama daha sonraki görevlerde bu sayının artması bekleniyor.

Fırlatma
Geri sayımın ardından Falcon 9 roketleri ateşlendi. Kalkıştan 2,5 dakika sonra ilk aşama tamamlanarak booster ayrıldı ve dünyaya geri döndü. 6 dakika sonra ikinci aşama tamamlandı ve mürettebatı taşıyan Dragon Kapsülü uzayda tek başına ilerlemeye başladı. Bir dizi hassas manevralarla yörüngede yavaş yavaş ilerleyip yükselmeye başladı. 19 saatlik bir yolculuğun ardından kenetlendi. Nisan ayından beri orada olan biri Amerikalı ikisi Rus astronot ve kozmonotlar kapıyı açarak gelen misafirlerini karşıladı. 

Uluslararası Uzay İstasyonu’na gönderilen iki astronotun ne kadar kalacağına henüz karar verilmedi. Normalde 6 aylık görevler için gönderilirler. Ancak bu uçuş bir demo/test olarak ilk kez yapıldığından 1 ila 4 ay arasında bir süre boyunca orada kalmaları bekleniyor. Giden iki astronottan biri uzaya Amerika’dan fırlatılan son kişi. Bunun da sembolik bir anlamı var. 2011 yılındaki son uzay mekiği görevinden bu yana Amerikalı astronotları Kazakistan’daki Baykonur Uzay Üssü’nden fırlatılan Rus Soyuz aracı uzaya taşıyordu, kişi başı 80 milyon dolarlık bir bilet fiyatı karşılığında. 9 yıl sonra ilk kez ABD astronotlarını kendi topraklarından fırlattı ama bunu da yine kendisi değil ihale ettiği özel bir şirkete yaptırmış oldu. İşte tüm bu özellikleri nedeniyle bu fırlatmanın insanlığın uzay macerasında yeni bir döneme geçildiğinin ispatı. Bugüne kadar devletlerin tekelinde olan uzayın artık özel girişimcilere de açıldığı bir yeni dönem.

Başarı ile gerçekleşen tarihi insanlı fırlatılış ve yeniden kullanılır roketle yapılan uzaya yolculuk neticesinde, NASA’nın Dünya yörüngesinde bulunan Uluslararası Uzay İstasyonu’na astronot göndermek için her seferinde Rusya’ya koltuk başına ödediği yaklaşık 80 milyon dolarlık masraftan kurtulmasının da yolu açılmış oldu.

NASA, 2011 yılından bu yana mürettebatlı uçuş projesini askıya almasından dolayı astronotlarını uzay istasyonuna taşımak için Rusya’ya ait Soyuz uzay araçlarını kullanıyordu.

Yazan/Düzenleyen: Rahmi GÜNDÜZ

Yayın Tarihi: 01.06.2020