Galaksiler, dört temel kuvvetten birisi olan kütle çekim kuvvetinin (diğer kuvvetler elektromanyetik kuvvet, güçlü nükleer kuvvet ve zayıf nükleer kuvvettir) etkisiyle bir birlerine bağlı yıldızlar, yıldızlararası gaz, toz ve plazmanın meydana getirdiği ve ayrıca şimdilik pek anlaşılamamış olan karanlık maddeden oluşan sistemlerdir. Galaksiler çok farklı sayıda yıldız barındırabilirler. Yaklaşık 10 milyon yıldız içeren cüce galaksiler de bulunur, bir trilyon yıldız içeren dev galaksiler de bulunur.

Galaksiler şekilleri referans alınarak sınıflandırılmışlardır ve bu sınıflandırmanın adı Hubble Sınıflandırması’dır. Şekillerine göre sarmal, eliptik ve düzensiz olmak üzere üç biçimde sınıflandırılırlar.

Sarmal galaksiler, isimlerini yıldızların oluşturduğu parlak kollarına borçludurlar. Tek bir merkezden çıkıyormuş gibi görünen bir, iki, üç ve daha fazla sayıda koldan oluşabilirler ve bu kollar yaklaşık logaritmik olarak merkezden dışarı doğru açılırlar. Sarmal galaksiler kendi içlerinde de çubuklu sarmal galaksi ve çubuksuz sarmal galaksi olmak üzere iki çeşide ayrılırlar.

Eliptik galaksiler, barındırdıkları yıldızlar sarmal galaksilerin aksine rastgele sayılabilecek harekete sahiptirler. Çoğunlukla yaşlı yıldızlar barındırırlar. Eliptik galaksilerin oluşumu galaksi çarpışmalarıyla gerçekleşir. İki galaksi çarpıştığında merkezleri birleşerek tek bir merkez haline gelir ve iki galaksinin sahip oldukları yıldızlar, bu yeni merkez etrafında rastgele biçimde dönmeye başlayarak yeni bir galaksi oluştururlar ve bu yeni oluşan galaksi, bir eliptik galaksidir. Eliptik galaksilerde yıldız oluşumu durmuş veya en az düzeydedir. Bu yüzden de, barındırdıkları genç yıldız nüfusundan dolayı çoğunlukla mavi ve tonlarında olan sarmal galaksilerin aksine, genelde sarı ve kırmızı renkte bulunurlar.

Düzensiz galaksiler, herhangi bir sınıflandırma şekline sahip olmayan galaksi tipidir. Herhangi bir sarmallık veya eliptik görünüme sahip değillerdir.Bunun sebebi ise, geçmişlerinde birer sarmal veya eliptik galaksi olmalarına rağmen yerçekimsel güce maruz kalıp düzensizleştikleri düşünülmektedir.

GALERİ